“人類大歷史”(Sapiens)讀後感4---快樂的根源


作者在最後討論了一個問題,這樣萬年以來的進化,人類從遊走野外獵食,不知下一餐在那裡,到今天住在有空調的堅固房舍內,整天擔心營養過剩的問題。人,是否有比較快樂呢?

表面上,從各種統計數字來看,人應該是要更快樂的。更低的嬰兒死亡率、更長的平均壽命、可醫的疾病愈來愈多、更多人享有旅行國外享受異國風光的可能、等許許多多生活上的便利,這不都是大大的進步嗎?

未必如此。因為人會比較。

作者舉了一個有趣的例子。埃及在前總統穆巴拉克統治時,人民死於饑餓或瘟疫的可能性,遠低於法老拉美西斯二世統治的時代。那麼埃及人為什麼對穆巴拉克如此不滿,還要推翻他?

因為埃及人民不是跟遠古比,他們是跟目前有著更好生活的國家相比。

同樣的,現代人到了急診,為什麼有人多等幾分鐘就開始不滿?

因為他們認為到了就要馬上看,他們不跟以前根本沒有”急診”服務的年代相比。

假如把一個人,從沒有急診的14世紀,讓他搭時光機來到現代都會。他一定會覺得,”天啊,這個時代怎麼服務這麼好?我凌晨二點腹痛如絞,有醫師可以看耶!”

過去小社區的時代,一個人可能相對容易就覺得自己的外貌或體型還不錯。但現在,人們很難覺得自己長得好看。因為每一個男人和女人,整天就會從電影和雜誌上看到,那種全國或全球等級俊美的人,是長得有多好看。

現代人假如到了機場發現飛機延誤六小時,讓他到歐洲原先要12小時,變成18小時後才會到,就會氣急敗壞。覺得整個假期都被毀了。

但假如他曾經跟馬可波羅走過一趟中國回歐洲的旅程,他會覺得,”天啊,一天之內就從亞洲到歐洲耶!開什麼玩笑,12小時跟18小時,這有什麼分別?”

現代人過著比過去好的生活,但我們的快樂指數有跟著演進嗎?

這是一個大問號。

而且,人類下一步的進展可能會帶來最大的不快樂與社會不安。

醫學研究已經從過去治癒疾病的面向,開始轉向如何讓人變得更好更強。

譬如,假如醫藥界研究出一支人類增進針劑。在懷胎的前三個月給孕婦注射,會提高該嬰兒的智商50-100。這會有什麼後果?

這種東西絕不會便宜。譬如一支要價一億台幣。你很自然的可以想像,會出現怎樣的反彈聲浪。

不道德、不公平、不自然。應該全面廢止。

它會從市場上消失嗎?

未必,預知這種後果的科學家,可能選擇不公開,直接洽詢可能的買家。

或是可以延長壽命50年的基因療法?

這種科學突破會形成新的階級與優勢的世襲。

或者就如作者在下一本書,“人類大命運”(Homo Deus),提到的,資訊科技產生重大突破,人類不再是決策者,一切就交給電腦就行了。那麼人生的意義何在?

人類的進步,到底是為了什麼?

讓人們更快樂?

或是讓更多人類可以活在地球上呢?

”人類大歷史”,看起來比較像後者。

我們能否讓人類大未來,比較像前者呢?


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